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 Projet Babylone

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MessageSujet: Projet Babylone   Sam 5 Avr 2008 - 23:32

Projet Babylone ou (Canon de Saddam par la presse britannique)



Informations Techniques
Nom officiel:Projet Babylon
Surnom:Canon de Saddam par la presse britanique
Calibre:1000 mm (39,4 in).
longeur:175 m (574ft).
Portée estimé:Illimité par satellisation de l'obus
Poids:2100 Tm.











S'ils
avaient été totalement assemblés les supercanons irakiens du projet
Babylone aurait été les plus gros canons de l'Histoire.
C'est avec cette pièce, prolongeant le projet HARP, que Gérald Bull espérait réaliser enfin le rêve de sa vie : placer sur orbite un satellite tiré à l'aide d'un canon.


Le
projet Babylone ne portait pas exclusivement sur un canon lanceur
d'engins orbitaux mais devait servir également au développement de
plusieurs types de canons géants de portées et de calibres différents.
L'échéancier irakien prévoyait l'aboutissement des travaux par les tests de canons (1 000 mm) durant la période 1992-1993.


Un
prototype de 350 mm a d'abord servi de banc d'essai. Ce canon surnommé
Bébé Babylone avait une longueur de plus de 53 mètres en cinq sections
montées horizontalement sur des plates-formes de chemin de fer de
manière à absorber le recul de l'arme. Ce supercanon se trouvait dans
un centre d'essai militaire dans les monts Sindjar, sur la route entre
Mossul et la frontière syrienne.
En mars 1989, on procéda au premier tir du prototype de 350 mm. Ce fût un succès.
Fin février 1990, dans un rapport d'étape, Bull écrit: "Les tests
horizontaux (du canon de 350 mm) peuvent être considérés comme étant
terminés. Les tubes seront donc expédiés à l'emplacement incliné. Les
tirs commenceront en mars." Il s'agit de l'emplacement situé dans les
monts Jabal-Makhal (à Jabal Hamrayn Jabal Hamrin) près de Baiji, dans
le centre de l'Irak. Un prototype de 350 mm dénommée Baby-Babylon y fut
effectivement assemblé en vitesse au début du mois de janvier 1990 dans
une tranchée excavée sur le flanc d'une montagne.
Début de mars 1990, le projet Babylone fonctionne à fond, le projet
avance à grande vitesse. Bull affirme dans l'un de ses derniers
rapports d'étapes: "Un dessin de projectile doit être préparé pour
utilisation dans le lanceur de 1 000 mm. Ce projectile va transporter
500 kg d'explosifs de haute intensité à une distance de 700 km".

Ce canon de 350 mm était en fait le prototype de ce
qui devait être le vrai supercanon qui aurait été trois fois plus gros.
Il s'agissait d'un canon gigantesque de 1 000 mm de calibre et d'une
longueur de 175 mètres. On prévoyait de le construire en deux
exemplaires. Un banc d'essai horizontal était prévu pour faire des
études de balistique interne, afin de déterminer le comportement du
projectile dans le tube après la mise à feu. Le canon opérationnel
aurait été placé à 45 degrés à flanc de montagne. Dans sa culasse, il
était prévu qu'on utilise une charge propulsive de 10 tonnes.
Ce canon, construit dans une tranchée à flanc de montagne, ne pouvait
changer son angle de tir, de plus impossible à déplacer il aurait été
extrêmement vulnérable aux attaques aériennes. Pour ces raisons,
plusieurs spécialistes ont dit qu'il serait sans doute difficile de
l'utiliser à des fins militaires. Par contre, enfoui à flanc de
montagne dans un type d'abri qui s'inspire des silos qui abritent les
missiles balistiques intercontinentaux, il aurait été protégé.

Ce
lanceur spatial n'avait aucune des caractéristiques d'une arme selon le
docteur Cowley. l'ancien collaborateur et ami de toujours de Gérald
Bull. Charles Murphy croit pour sa part que ce supercanon avait quand
même une application militaire: Si un canon peut mettre un satellite
sur orbite, il est évident qu'il peut lancer des projectiles à une très
grande distance.
À plusieurs reprises depuis 30 ans, Bull a préparé des études pour le
Pentagone sur une bombe orbitale. C'est donc dire qu'il aurait été
possible de placer une bombe sur orbite avec le canon. Tout en étant
fixe cet engin aurait pu frapper n'importe quel objectif terrestre, à
condition bien sur d'avoir les ordinateurs et les connaissances
techniques pour pouvoir opérer avec précision la délicate opération du
retour à la Terre. Il semble que Bull et les Irakiens travaillaient sur
cette question peu avant l'arrêt du projet.
Le général Hussein Kamel transfuge irakien de haut rang rapporta plus
tard qu'il travaillait sur une arme spatiale lancée "d'un supercanon"
construit en Irak du nord
Il déclara: ".l'arme a été pensée pour l'attaque à longue portée et
aussi pour aveugler des satellites d'espions. Nos scientifiques y
travaillaient sérieusement. l'arme devait faire éclater un obus dans
l'espace qui aurait pulvérisé un produit gluant sur le satellite et
l'aveugler."

Parallèlement au développement du canon spatial, à
partir de l'automne 1989 Gérald Bull et son équipe d'ingénieurs ont
dessiné deux autres canons géants.
Cette fois, aucun doute n'est possible: ces canons sont conçus pour
projeter la mort à de très grandes distances. Mobiles, ils sont placés
sur d'immenses véhicules chenillés ou sur des plates-formes de chemin
de fer.

Le plus petit de ces modèles, de 350 mm de calibre et
d'une longueur de 30 mètres, aurait ressemblé à un canon automoteur
chenillé conventionnel.
Bull pensait qu'il aurait une portée de 900 km

Comme
toujours, Gérald Bull pensait plus gros et plus loin; il planchait déjà
sur une version mobile de 600 mm d'une envergure de 60 mètres et d'une
portée de 1 500 km! Les études d'ingénierie, en possession des
Britanniques, démontrent que l'équipe de Bull envisageait d'utiliser un
réseau de chemin de fer militaire spécialement aménagé pour déplacer la
pièce, protégée des attaques aériennes par des remblais. Comme le
firent avec succès les Français, au cours de la Première Guerre
mondiale par l'utilisation de l'Artillerie Lourde sur Voie Ferrée
(A.L.V.F.)objet d'une importante étude de G BULL. La guerre Irak-Iran
présentait beaucoup de ressemblance avec la Première Guerre mondiale:
un front statique et la faiblesse de l'aviation iranienne. Des
conditions propices à l'emploi de canons sur voie ferrée.

Cependant les tentatives de l'Irak pour accroître la
portée de ses armes inquiètes les services secrets occidentaux et plus
particulièrement le Mossad israélien dont l'Irak est l'ennemi juré.
De surcroît, parallèlement au développement des supercanons, l'Irak
allait de l'avant avec la mise au point de missiles balistiques. Selon
les services de renseignements occidentaux, les Irakiens consultaient
le docteur Bull pour leur programme de missiles et plus
particulièrement sur le système de guidage par inertie, l'un des
aspects les plus complexes de la technologie des missiles.
En décembre 1989, Bagdad annonce d'ailleurs que l'Irak a lancé une
fusée de trois étages de 48 tonnes, l'Al-Abed (l'Adorateur) de la base
d'Al-Anbar, au lancement de laquelle Bull assiste.

La situation devient critique pour Israël qui
rappelons-le n'avait pas hésité à bombarder le réacteur Ausirak afin de
stopper le développement d'armes nucléaires par l'Irak . Le 22 mars
1990 le projet Babylone est décapité à la tête par l'assassinat à
Bruxelles du docteur Gérald Bull dans des circonstances mystérieuses
laissant supposer l'intervention de barbouzes.

le projet s'effondre complètement le 11 avril 1990.
Alerté par le Secret Intelligence Service (MI6) depuis le 4 avril les
douanes britanniques, dans le cadre de l'Opération Bertha, saisissent
sur les docks de Middlesbrough, à 350 kilomètres au nord-est de
Londres, huit tubes métalliques géants de 140 tonnes qu'on s'affairait
à charger à bord d'un cargo battant pavillon bahaméen, le Gur Mariner
en partance pour l'Irak.
Les douaniers sont formels: ces tubes, mis bout à bout, constituent un
supercanon, le plus grand canon de l'Histoire. Impossible répondent les
experts. L'affaire s'étale dans la presse britannique.
Pourtant une maquette imposante qui faisait plus d'un mètre de hauteur
figurant le supercanon était déjà présentée lors de l'exposition
Internationale pour la Production Militaire en Mai 1989 à Bagdad. Des
centaines d'attachés militaires, de spécialistes et de délégations qui
visitaient cette foire à l'armement étaient donc en mesure de vérifier
et de confirmer quelles étaient exactement les caractéristiques du
supercanon de 1 000 mm que voulaient construire les Irakiens.
Un spécialiste, en tout cas, n'a pas hésité quand on lui a demandé qui
pouvait être à l'origine d'un tel projet, le lendemain de la saisie des
tubes par les douanes britanniques.
L'éditeur de l'annuaire Janes Armour and Artillery, Christopher Foss, a
répondu: Si c'est un canon, il n'y a qu'une personne qui a pu le
concevoir, c'est Gérald Bull.
Le lien entre le Superanon et le maître de la science balistique au XXe
siècle est vite établi. L'affaire devient politique et embarrasse le
gouvernement britannique.





Section de 6m de long et de 1 m de diamètre du tube destiné au canon
Babylon a coté d'une section de 10m de long et 350 mm de diamètre pour
30 T destiné au canon Baby-Babylon, tous deux saisis par la douane
anglaise et exposé au fort Nelson de Portsmouth en Angleterre.



Tout
s'emballe. En Italie, des pièces d'acier totalisant quelque 90 tonnes
furent saisies avant leur expédition vers l'Irak: il s'agissait
vraisemblablement de culasses de canon.
En Suisse, les douaniers confisquent des cylindres hydrauliques commandés par l'Irak.
Le 19 avril, dans le port de Patras, 29,5 tonnes de matériel militaire
destiné à l'Irak était saisi. Cet envoi comprenait un tube d'acier de
5,52 mètres de long.

Le projet est stoppé.
L'Irak envahit le Koweït et le 17 janvier 1991 le projet est enterré sous les premières bombes de la guerre du golfe.


Après
la guerre du golfe les commissions d'inspection de l'ONU contrôlent les
sites militaires irakiens .Dans des documents établit le 18 juillet
1991 par la Commission Spéciale de l'ONU, l'Irak a admis posséder une
arme à feu d'un calibre égal à 350 millimètre, 45 mètres de long et
qu'ils construisaient une deuxième arme. La commission a noté que
l'arme à feu aurait été imprécise pour des armements conventionnels et
que les experts essayaient de déterminer si l'arme était destinée pour
une utilisation chimique, biologique, ou nucléaire.



Prototype de 350mm Baby-Babylon en cour d'inspection par une commission de l'ONU


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